이명에 대한 정보

이명이란 머리에서 들리는 소음으로 실제로 몸 밖이 아닌 머리 속에서 발생하는 소음을 가리키는 의학적 용어입니다. 보통 울리거나 쉿쉿 소리로 들리는데 깊게 윙윙거리는 소리, 바스락, 탁탁, 또는 맥박 소리가 리드미컬하게, 간헐적 또는 지속적으로 들리기도 합니다. 왼쪽이나 오른쪽 한쪽 귀 또는 양쪽 귀 모두에서 들리며 볼륨도 각기 다릅니다. 환자는 심한 불쾌감을 느끼며 청력도 손상됩니다. 전체 인구 중 상당한 수가 인생의 어느 시점에서 귀에서 소리가 들리는 불편함을 겪게 되고, 일부는 만성 이명(3개월 이상 지속)까지 겪게 됩니다. 보통 40세 이상에 발병하지만 전 연령층에서 발생할 수 있습니다.

증상

“귓속 소음”이 이명의 대표적 증상입니다. 울림, 쉿쉿, 탁탁, 바스락, 펑, 윙윙거리는 소리가 리드미컬하게, 간헐적 또는 지속적으로 각기 다른 볼륨으로 들립니다. 청력 저하뿐 아니라 취침이나 집중이 어려워지고, 두통, 목의 긴장 등 이차 증상이 나타날 수 있습니다.

이명소리가 어떻게 들릴까요? :

휘파람 소리
휘파람 소리
탁탁 소리
탁탁 소리
바스락 소리
바스락 소리
벨이 울리는 소리
벨이 울리는 소리

이명의 진단

이명이 3일 이상 지속되면 이비인후과를 찾아봐야 합니다. 이명 진단을 위해 의사는 우선 환자의 컨디션을 파악하고 원인을 규명하고자 여러 가지 질문을 하게 됩니다. 다음 단계로 외이도와 고막을 검이경(기본적으로 확대경, 거울, 조명으로 구성된 검사장치)으로 검사해 귀 손상이 있는지 확인합니다. 대부분의 경우 오디오그램(청력검사)을 실시해 이명과 관련된 요인을 체크합니다. 확실한 진단을 위해 이비인후과 의사는 이외에도 여러 가지 검사를 실시합니다.

일반적인 검사는 다음과 같습니다:

  • 목, 코와 귀 검진
  • 주관적 청력 검사
  • 귓속 소음 분석; 내이의 소음배출 (이음향방사) 검사
  • 균형장애 검사
  • 객관적 청력 검사 (청성 뇌간 반응검사-ABR)

다음과 같은 검사가 이루어지는 경우도 있습니다:

  • 혈액 검사
  • 두개골 MRT(자기공명단층촬영)
  • 두개골CT(컴퓨터단층촬영)
  • 경추골과 턱 검사
간단한 설명

주관적 청력검사란?

환자가 참여하는 주관적 청력검사는 귀의 소리 감지를 확인하는 테스트입니다. 방음실에서 다양한 주파수 영역의 여러 가지 소리를 헤드폰을 통해 환자의 귀에 직접 들려줍니다. 환자는 소리가 들리면 그 즉시 전문가에게 이를 알립니다. 이 검사를 통해 이비인후과 의사는 우선 난청 여부를 알 수 있고 다음으로 이명에 초점을 맞추게 됩니다.

이음향방사란?

이음향방사(OAE)는 내이에서 이루어지는 능동적인 소리배출로, 자주 발생하지만 인식 되지는 않습니다. 외유 감각모세포의 움직임으로 발생하는 이음향방사는 두 가지 타입으로 나뉩니다. 객관적 청력검사에서는 외유 감각모세포의 기능으로 이음향방사를 측정합니다. 임상적으로 관련 있는 청각장애도 이를 통해 판단 가능합니다. OAE는 외이도에서 작은 탐침을 이용해 측정합니다.

이명과 보청기

통계적으로 이명 환자의 50% 이상이 난청으로 고통 받고 있습니다. 보청기를 이용하면 청력을 복구해 외부 소리를 다시 들을 수 있고 삶의 질과 건강을 크게 개선할 수 있습니다. 보청기만으로 충분한 개선이 이루어지지 않는다면 보청기와 이명차폐기능의 혼합 사용을 권장합니다. 점점 더 많은 이명 환자들이 이명차폐기능이 통합된 보청기를 사용하고 있습니다. 이명을 표적 치료하는 첨단기술 보청기입니다. 이명차폐기능은 주위분산 원리에 따라 듣기 싫은 소음을 편안한 소음으로 대체합니다. 차폐기능은 사용자가 선택할 수 있는 편안한 소음을 생성합니다.

당신의 뇌가 이명을 느끼지 못하도록 리프로그램화하는 것은 소음 발생기를 통해서 가능합니다.

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이명과 청력저하

이명 환자들은 듣는데 어려움을 겪고 삶의 질과 건강이 크게 떨어지게 됩니다. 이명치료에 관한 한 연구조사에서 실시한 청력검사에 따르면 이명 환자의 95%에서 청력이 손상되었다고 합니다. 그 중 89%는 양쪽 귀 모두에서 손상이 발생했습니다. 불과 5%만이 청력이 손상되지 않았습니다. 청력상실 또는 저하가 꼭 이명을 발생시킨다고는 결론 내릴 수 없지만 청력손상은 여전히 이명 증상의 직접적인 원인으로 여겨집니다. 오랜 시간 청력손상을 겪은 이들 중 80%가 만성이명증상을 보입니다. 보청기를 이용해 청력 저하를 일정 수준 치료하고 동시에 이명을 예방할 수 있습니다.

이명 차폐기

차폐기능의 소음은 이명소음 대비 은은하고 부드러워 외부환경 소음에 집중하는 법을 뇌가 다시 익히게 됩니다. 덕분에 귓속 소음 고착화를 줄이거나 거의 극복할 수 있습니다. 이 치료법은 뇌가 소리에 익숙해지도록 도와서 일정 시간이 지나면 페이드 아웃까지 시킬 수 있게 됩니다. 이명 환자수가 많은 만큼 보청기 부문의 글로벌 기업들이 이명차폐 보청기를 전문적으로 만들고 있습니다.

기타 치료법

이명의 원인에 따라 치료법이 달라지게 됩니다. 청각자극, 행동요법, 약물치료, 자기 및 전기 뇌 자극과 물리치료 등이 그 예입니다. 급성인 경우 비타민E, 마그네슘, 당질코르티코이드 호르몬(예: 코르티손), 정맥주사로 투입하는 국부마취제(예: 프로카인), 혈액순환을 촉진하는 유효성분(예: 펜토시필린) 등이 사용됩니다. 이처럼 이명의 원인과 정도에 따라 치료법은 태블릿 알약이나 링거 주사가 될 수 있습니다.

이명의 종류

급성과 만성 이명

급성 이명은 갑자기 귀에서 불쾌한 소음이 들리기 시작하고 최고 3개월까지 지속되는 경우입니다. 만성 이명에서는 소음이 3개월 이상 지속되고 장기간 들릴 수 있습니다. 삶의 질에 영향이 없다면 딱히 조치를 취할 필요가 없겠지만, 그 영향이 크다면 이명을 치료해야 합니다. 보통 급성 이명은 자연적으로 치료되고 증상도 사라집니다. 하지만 귓속 소음이 사라지지 않고 계속 된다면 만성 질환의 가능성이 높아집니다.

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주관적 이명

주관적 이명은 환자만이 들을 수 있는 귓속 소음입니다. 대부분의 이명이 주관적입니다. 주관적 이명은 소리 전달과 인식 단계의 처리 에러로 발생합니다. 중이에서 피질에 이르는 부위에 기능장애가 있을 수 있습니다. 예를 들어 중이 근육이 고음압을 제대로 흡수 못하면 귓속 소음이 발생합니다. 주관적 이명에는 여러 가지 원인이 있을 수 있습니다. 귀에 이물질이 들어가거나 중이염이 발생하면 귓속에서 소음이 들리는 경우가 잣습니다. 다양한 질환과 스트레스가 주관적 이명의 원인이 되기도 합니다. 돌발성 난청도 이명의 원인으로 꼽힙니다.

한 눈에 보는 주관적 이명

  • 이도 내 이물질 (예: 귀지 축적)
  • 이염 (중이염 또는 외이도염)
  • 바이러스 또는 세균성 감염 (예: 보렐리아증)
  • 소리전달을 방해하는 중이병 (예: 이경화증)
  • 소음 외상 (급성 또는 만성)
  • 돌발성 난청
  • 다이빙 사고
  • 내이 자가면역질환
  • 내이신경독소물질
  • 청각신경 종양 (청신경초종)
  • 청력저해(청각 부전증)
  • 스트레스
  • 경추골이나 치아와 턱 부위의 문제가 증상을 초래하거나 악화시킬 수 있습니다.

객관적 이명
검사자가 귓속 소음을 듣고 측정할 수 있다면 이는 객관적 이명입니다. 주관적 이명 대비, 객관적 이명은 드문 편입니다.

한 눈에 보는 객관적 이명

  • 숨소리
  • 동맥 혈류 소리
  • 중이 근육 수축
  • 나팔형 보청기 구멍이 움직이거나 또는 유스타키오관의 급성기능장애

이명의 발병 원인

이명의 발병 원인은 아직 완전히 규명되지 않았습니다. 소음 또는 신경에 영향을 끼치는 특정 약물이 원인이 될 수 있습니다. 건강한 귀에서 신경은 자연적으로 전기 신호를 발생시키는데 이를 자발적 신경 발화라고 부릅니다. 소음이 귀에 들리면 발화가 발생하고 이를 통해 암호화된 정보가 귀로 전달됩니다. 청신경이 손상되면 이는 자발적 신경 발화처럼 작용하고 시간이 지날 수록 감퇴하거나 변하게 됩니다. 이러한 자발적 발화의 왜곡이 주관적 이명의 원인이 되기도 한다고 합니다. 하지만 이명은 뇌에서 발생하기도 합니다.

뇌에서 발생하는 이명을 중앙 이명이라고 하는데 귀 모세포와 뇌 간의 정보전달경로에서 발생하는 결함입니다. 이명의 가장 큰 원인 중 하나로 여전히 스트레스가 꼽히고 있습니다. 스트레스는 다양한 신체 반응을 유발합니다. 몸에서 코르티솔 호르몬의 분비가 늘어나 혈관이 수축되고 혈액순환이 떨어지게 됩니다. 모세혈관에 특히 영향을 끼쳐 내이 내 혈관이 막히게 됩니다. 스트레스로 인한 신체 반응이 정확히 어떻게 이명을 발생시키는지는 아직 규명되지 않았습니다.

고연령대의 이명

한국에서도 수많은 사람들이 특정질환, 독한 약물, 돌발성 난청 등 다양한 이유로 발생한 청각저하를 겪고 있습니다. 이명은 아이들에게도 발생할 수 있습니다. 그래도 여전히 이명 환자의 대다수가 50세 이상의 고령 환자입니다. 또한 남성보다 여성이 이명 진단을 받는 경우가 많습니다. 최근 수년 동안 청소년과 20대의 이명 발병률이 늘기도 했습니다. 이렇게 젊은 층의 이명 발병률이 늘어난 이유는 콘서트 장 등에서 심한 소음에 노출되거나 높은 볼륨으로 헤드폰 등을 자주 사용하기 때문입니다. hear.com은 이명에 대한 상담을 제공하고 이명 차폐기능으로 귓속 소음을 다스릴 수 있는 방법을 알려드립니다.

이명의 예방

이명의 원인은 다양합니다. 다행히도 이명 발병률을 낮추고 예방할 수 있는 방법이 있습니다. 무엇보다도 심한 소음으로부터 귀를 적절히 보호해 이로 인한 청력 손상을 예방해야 합니다. 또한 가능한 스트레스를 받지 않도록 노력해야 합니다. 만약 스트레스가 발생하면 이를 해소할 수 있는 시간을 가질 수 있도록 관리해야 합니다. 스트레스에 적극 대응하는 것 이외에도 균형 잡힌 영양 섭취가 건강 유지에 중요합니다. 이를 통해 보다 효율적이고 활력 넘치는 일상 생활이 가능해집니다. 갑자기 귓속 소음이 발생하면 바로 이비인후과를 찾아 약물 등 간단한 치료를 통해 장기적인 문제를 예방해야 합니다.

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