나는 보청기가 필요할까?

보통 난청은 스스로 깨닫기 어려울 정도로 서서히 찾아오기 때문에 보청기 착용 시기를 놓치는 분들이 많습니다. 하지만 TV 볼륨을 높여 가족들에게 핀잔을 들을 적 있거나, 누군가 뒤에서 나를 부르는 소리를 못 들은 적 있다면 이미 청력 저하가 시작되고 있다는 증거입니다. 자연스러운 노화로 인한 청력 저하일지라도 빨리 대처하지 않으면 보청기마저 소용없어질 정도로 난청이 악화될 수 있으니, 정기적인 청력 검사를 권장합니다.

노화 이외에 큰 소음에 자주 노출되거나 특정 약물로 인한 청력 손상, 외부 자극으로 인한 고막 손상, 메니에르병과 같은 질병으로 인해 난청이 발생할 수도 있습니다. 이제 대표적인 난청 증상을 확인해 보세요. 그리고 2가지 이상 비슷한 경험이 있다면 청력 검사를 꼭 받아보세요.

  • 청력이 떨어졌다는 신호는 무엇일까요?
  • TV, 스마트폰 영상 등을 볼 때 소리를 점점 높인다
  • 주변 소음은 크게, 대화는 작게 들린다
  • 상대방이 속삭일 때 입을 자꾸 본다
  • 통화 시 항상 스피커폰을 사용한다
  • 자꾸 상대방에게 ‘뭐라고?’ 되묻는다
  • 주변에서 보청기를 사용을 권한다

대표적인 난청 증상은 무엇일까요?

만약 아래 질문 중 하나 이상 해당한다면 청력 전문가나 이비인후과 전문의에게 찾아가 진료를 받는 것이 좋습니다. 단, 아래 내용은 장기간 지속되는 청력 상실의 증상이니 참고하시기 바랍니다. 시끄러운 공연장을 방문한 후 생기는 일시적인 청력 상실은 짧은 기간 동안 유사한 증상을 유발할 수 있습니다. 하지만 이후 2~3일 내 청력이 회복되지 않는다면 의사와 상의하는 것이 좋습니다.

1. TV, 스마트폰 영상 등을 볼 때 소리를 점점 높인다

스스로 청력 저하를 진단하는 것은 어렵습니다. 하지만 지난 1년 동안 TV 시청 시, 스마트폰, 컴퓨터로 음악이나 영상을 볼 때 자신의 행동을 떠올려 보세요.  TV나 라디오, 영상의 소리를 자꾸 높이는 경우 이미 청력이 떨어졌다는 징후일 수 있습니다.

2. 주변 소음은 크게, 대화는 작게 들린다

진행성 난청이 있는 사람들은 종종 다음과 같이 특이한 현상을 겪습니다. 초점이 나간 카메라를 보는 것처럼 배경 소음은 잘 들리고 상대방의 말소리는 작게 들리는 것입니다. 난청이 진행되고 있는 귀는 지시어는 집중하기 어렵고 여기저기 분산돼있는 배경 소음은 더 쉽게 인식하는 경향이 있습니다.

3. 상대방이 속삭일 때 입을 자꾸 본다

친숙한 사람과 대화하거나 개인적인 주제를 얘기할 때 우리는 속삭이곤 합니다.  하지만 이때 대화를 이해하기 어려운 적이 있나요? 상대방의 작은 목소리가 잘 들리지 않을 경우, 본능적으로 우리는 입술을 눈으로 읽으며 대화를 이해하려고 노력합니다. 하지만 이는 청력 저하에 대응하기 위해 뇌가 노력하는 과정으로 이런 행동을 한다면 청력이 떨어진다는 것을 의심할 수 있습니다.

4. 통화 시 항상 스피커폰을 사용한다

청력 상실의 정도는 귀 방향에 따라 다를 수 있습니다. 그렇다면 이는 어떻게 알 수 있을까요? 통화 중 수화기를 한쪽 귀에서 다른 쪽 귀로 바꾸면 상대방의 소리가 양쪽에 똑같이 잘 들리는지 쉽게 판단할 수 있습니다. 귀에 청력 손실이 있는 사람은 소리를 균형 있게 듣기 위해 통화 시 스피커폰 모드로 설정하는 경우가 많습니다. 이런 일이 자주 발생한다면 보청기가 해결책이 될 수 있습니다.

5. 자꾸 상대방에게 ‘뭐라고?’ 되묻는다

청력이 떨어진 사람은 종종 상대방이 말한 내용을 이해하기 위해 ‘뭐라고?‘ 되물을 때가 많습니다. 이때 상대는 자신이 말한  내용을 반복합니다. 하지만 스스로 청력 저하를 눈치채지 못하는 경우가 있습니다. 하지만 이런 경우가 세 번 이상 생긴다면 상대방도 당신의 상태를 눈치챌 수 있습니다.  자주 상대방에게 ‘뭐라고?’ 되묻거나 다시 말해달라고 하면 반드시 전문가를 찾아 청력 검사를 받아야 합니다.

6. 주변에서 보청기를 사용을 권한다

대부분의 경우 위에서 언급한 행동은 이미 습관이 되서 스스로 알아차리지 못합니다. 그러나 주변 사람, 가족 등은 보청기 사용을 권할 수도 있습니다. 지인들이 당신의 청력이 나빠진 것을 알았다고 하더라도 이를 창피하거나 부끄럽게 여기지 않는 것이 중요합니다. 이러한 지인의 반응은 당신의 청력을 오래 유지할 수 있는 핵심 신호가 될 것입니다.