편측성 난청이란?

편측성 난청은 한쪽 귀의 청력은 정상이지만 반대측의 청력이 떨어져 잘 들리지 않는 상태를 말합니다. 본인이 편측성 난청이어도 별다른 증상을 느끼지 않아 모르거나 한 쪽 귀가 잘 들려 대수롭게 여기지 않는 경우가 있습니다. 

  • 편측성 난청의 원인
  • 편측성 난청을 방치하면?

편측성 난청의 원인은?

편측성 난청은 원인이 다양합니다. 선천적으로 한 쪽 귀에 청력 장애를 가지고 태어나거나 돌발성 난청, 중이염, 독한 약물 사용 등으로 후천적으로 발생하기도 합니다. 특히 돌발성 난청이 경우 대부분 한쪽 귀가 잘 안들리는 편측성 난청으로 나타나는데 초기 치료 시기를 놓치면 영원히 회복되지 않는 난청이 될 수도 있습니다. 

편측성 난청을 방치하면?

한쪽 귀가 잘 들리지 않는 경우에는 주변의 소리가 항상 들리는 쪽에서 나기 때문에 소리가 왼쪽에서 나는지, 오른쪽에서 나는지 파악하기 어렵습니다. 편측성 난청을 오랫동안 방치하면 건강했던 쪽 귀의 청력마저 나빠질 수 있고  보청기를 사용해도 효과를 보기 어려울 수 있습니다. 또한 외부에서 자전거 벨, 자동차 경적 등의 소리가 나는 방향을 감지하기 어려워 사고가 날 위험이 큽니다.

특히 편측성 난청은 들을 수 있는 범위가 좁아져 약 3m 정도 떨어진 소리 청취만 가능합니다. 또한 크고 넓은 장소에서 이야기할 경우 대화에 집중하고 뜻을 이해하는 것이 어려워 소외감과 스트레스, 행동 문제 등이 생길 수 있습니다. 편측성 난청이 생겼다면 크로스 보청기 착용을 통해 청력을 개선하는 것이 좋습니다.