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편측성 난청이란?

편측성 난청은 한쪽 귀의 청력은 정상이지만 반대측의 청력이 떨어져 잘 들리지 않는 상태를 말합니다. 본인이 편측성 난청이어도 별다른 증상을 느끼지 않아 모르거나 한 쪽 귀가 잘 들려 대수롭게 여기지 않는 경우가 있습니다. 

유용한 정보 더 알아보기

  • 편측성 난청의 원인
  • 편측성 난청을 방치하면?

편측성 난청의 원인은?

편측성 난청은 원인이 다양합니다. 선천적으로 한 쪽 귀에 청력 장애를 가지고 태어나거나 돌발성 난청, 중이염, 독한 약물 사용 등으로 후천적으로 발생하기도 합니다. 

편측성 난청, 보청기 꼭 껴야 할까?

편측성 난청일 경우, 양쪽 귀 중 한쪽 귀는 비교적 소리가 들리기 때문에 보청기 착용을 불필요하다고 생각하는 경우가 종종 있습니다. 하지만 양쪽 청력이 비대칭인 경우, 대칭 청력보다 소음 속 말소리 분별력이 떨어집니다. 따라서 소음이 있는 장소에서 대화하기가 어려울 수 있습니다. 더불어 소리가 들려오는 방향을 인지하기 어려워집니다.

쉬운 이해를 위해 오른쪽 귀가 잘 안 들리는 사람이 있다고 가정하겠습니다. 만약 오른쪽에서 누군가 본인 이름을 불러도 왼쪽 귀로만 소리가 들리기 때문에 왼쪽으로 시선이 돌아가게 됩니다. 이처럼 어느 쪽에서 소리가 들리는지 구분하기 어려워집니다. 따라서 양쪽 귀가 비슷한 수준의 청력을 가질 수 있도록 편측 난청에도 보청기 착용이 권장됩니다.

*출처: 증폭 외에 음성 인식 성능에 대한 보청기의 또 다른 유익한 효과 : 대칭 청력 회복의 중요성, 을지대학교 을지병원 이비인후과(2018)