귀를 제대로 닦는 방법은?

모든 포유류는 평생 귀지가 나옵니다. 하지만 우리는 종종 이 매우 유용한 분비물을 필요 없다고 생각하고 제거하기 위해 다양한 방법을 씁니다. 과도한 귀지 제거가 해로운 이유와 건강하게 귀를 청소하는 방법을 히어닷컴이 알려드립니다.

  • 귀지란 정확히 무엇일까요?
  • 귀지가 너무 많이 생기면?
  • 면봉은 귀지 제거에 완벽한 도구일까?
  • 이어 캔들로 귀지를 빨아들인다?
  • 귀 청소는 바깥쪽(외이도)까지만!
  • 귀지에 대한 흥미로운 사실

귀지란 정확히 무엇일까요?

당신은 귀지가 귀를 보호하고 스스로 청소를 할 수 있게 도와주는 분비물이라는 것을 알고 있었나요? 귀지는 끈적끈적한 점성이 있어 먼지, 각질 및 머리카락을 잡고 섬모의 도움으로 이를 외부로 운반합니다. 또한 이는 귀가 스스로 청소될 수 있게 내이를 유연하게 만들고 항균 효과가 있으며 곰팡이 감염으로부터 보호하기 때문에 일종의 보호 방패 역할도 합니다.

귀지가 너무 많이 생기면?

신체에서 너무 많은 양의 귀지가 생기거나 자연스럽게 배출하지 않으면 외이도에 귀지가 쌓일 수 있습니다. 이를 없애고 싶은 마음은 매우 자연스러운 것입니다. 하지만 주의해야 합니다. 급하다고  핀셋, 볼펜 등 끝이 뾰족한 물건을 외이도에 넣는 행동은 하지 마세요! 이런 물건은 고막을 자극할 수 있기 때문에 귀 청소에 적합하지 않습니다. 외이도는 매우 민감해 자칫 잘못하면 귀가 영구적으로 손상될 수 있습니다.

면봉은 귀지 제거에 완벽한 도구일까?

많은 사람이 면봉을 사용해 귀를 닦습니다. 그러나 대부분 면봉이 귀지 제거에 100% 적합한 도구가 아니라는 것을 모릅니다. 면봉은 끝이 폭신하고 도톰하지만, 외이도에 절대 삽입해서는 안 됩니다. 실제로 면봉의 뾰족한 끝부분은 외이도에서 자연스럽게 나오려는 귀지를 밀어 넣어 귀 깊은 곳에 귀지가 더 쌓이게 하고 염증을 유발할 수 있습니다.

이어 캔들로 귀지를 빨아들인다?

가늘고 긴 깔때기 모양을 한 이어 캔들은 태울 때 귀 안쪽과 바깥의 압력 차이로 귀지를 외부로 빨아들여 제거하는 도구입니다. 이는 면봉처럼 귀를 찌르지 않아 효과가 좋다고 생각할 수 있지만 이어 캔들을 하는 동안 뜨거운 왁스가 외이도를 통과해 고막을 손상하고 얼굴과 귀에 화상을 입을 수 있습니다. 그렇다면 어떻게 해야 귀를 제대로 청소할 수 있을까요?

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귀 청소는 바깥쪽까지만!

가장 좋은 귀 청소 방법은 정기적으로 젖은 천이나 면봉으로 귓바퀴만 닦는 것입니다. 미지근한 물을 사용해 귓바퀴에 있는 분비물을 부드럽게 하거나 살짝 데운 올리브유 또는 아몬드 오일을 이용해도 됩니다. 귀를 제대로 청소하기 위해서는 귀 뒤쪽도 미지근한 물로 닦은 후 잘 말려주세요.

귀지가 물에 닿으면 부풀기 때문에 이미 나온 귀지가 외이도에 끼어 간지럽거나 통증이 생기며 소리가 잘 안 들릴 수 있습니다. 이는 귀지가 많이 생겼다는 몸의 신호로 이때는 이비인후과 전문의에게 찾아가는 것이 좋습니다.

이비인후과에서는 귀에 무리가 가지 않게 부드럽고 전문적으로 귓속을 청소해줍니다. 귀에서 분비물이 많이 생기는 사람이라면 3개월마다 전문의에게 진찰을 받아야 합니다. 귀지는 귀 위생을 건강하게 유지하는 데 필수적인 분비물입니다. 귀를 스스로 닦을 때는 올바른 방법을 사용해 귀 건강을 지키시길 바랍니다.

귀지에 대한 흥미로운 사실

  • 유럽인의 귀지는 지방 함량이 약 50%로 높은 편으로 촉촉한 것이 특징입니다. 동양인의 귀지는 지방 함량이 20%에 불과해 쉽게 부서지기 쉽습니다.
  • 귀지의 맛을 본 적이 있나요? 귀지는 대체로 쓴맛이 나는데, 이는 곤충이 외이도에 들어갈 경우 우리 몸을 보호하는 역할을 하는 것으로 알려져 있습니다.
  • 아이들은 성인보다 훨씬 더 많고 부드러운 귀지를 만듭니다. 또한 밝은 갈색부터 어두운 갈색, 주황색까지 다양한 색상으로 이루어져 있습니다.
  • 남성과 노인은 평균적으로 더 많은 귀지를 생산합니다. 때때로 이는 외이도를 막아 난청의 원인이 될 수 있습니다. 히어닷컴은 청각 검사 후 이런 상황이 발생하면 고객에게 이비인후과 방문 및 귀지 제거를 권유하기도 합니다.